Terremoto in Giappone, i morti confermati sono quattro 

AGI – Almeno quattro persone sono morte dopo che un forte terremoto ha colpito il Giappone centrale questa mattina, innescando uno tsunami con onde alte più di un metro e costringendo migliaia di persone a lasciare le proprie case.

Il terremoto di magnitudo 7.5 ha colpito la prefettura di Ishikawa sul lato del Mar del Giappone dell’isola principale di Honshu alle 16:10 (8:10 in Italia), secondo l’US Geological Survey (Usgs).

Le autorità giapponesi hanno stimato la magnitudo a 7.6 e hanno affermato che si è trattato di uno degli oltre 50 terremoti di magnitudo 3.2 o superiore che hanno scosso la regione durante le vacanze di Capodanno, quando le famiglie si riuniscono e visitano i santuari.

I canali televisivi hanno interrotto i normali servizi con programmi speciali, per trasmettere un messaggio del primo ministro Fumio Kishida, che ha esortato le persone nelle aree vulnerabili a “evacuare il prima possibile” verso zone più elevate.

“Ci rendiamo conto che la vostra casa, le vostre cose sono tutte preziose per voi, ma le vostre vite sono importanti sopra ogni altra cosa! Correte sulla zona più alta possibile”, ha detto ai telespettatori un presentatore allarmato dell’emittente Nhk. Onde alte almeno 1,2 metri hanno colpito il porto di Wajima e una serie di tsunami più piccoli sono stati segnalati altrove, anche nell’isola settentrionale di Hokkaido.

Secondo l’agenzia di stampa Kyodo, le autorità della prefettura di Ishikawa hanno confermato quattro vittime. Il governo ha detto che sta ancora valutando l’entità dei danni causati dal sisma, che ha scosso gli appartamenti nella capitale Tokyo a circa 300 chilometri di distanza.

Secondo l’Agenzia nazionale per la gestione degli incendi e dei disastri, a decine di migliaia di persone è stato ordinato di evacuare. Il portavoce del governo, Yoshimasa Hayashi, ha detto che ci sono notizie secondo cui sei persone si trovano tra le macerie degli edifici crollati, ma non ha fornito ulteriori dettagli.

 Le immagini sui social media mostrano auto e case a Ishikawa che tremavano violentemente e persone terrorizzate che si rannicchiavano nei negozi e nelle stazioni ferroviarie. Un grave incendio a Wajima ha inghiottito una fila di case, come hanno mostrato le riprese video, con persone evacuate nell’oscurità, alcune con coperte e altre con bambini in braccio.

I Vigili del fuoco hanno faticato a raggiungere il luogo del rogo, a causa delle strade danneggiate e di altri ostacoli. Circa 33.500 famiglie intorno all’epicentro, nelle prefetture di Toyama, Ishikawa e Niigata, sono senza elettricità, hanno riferito le autorità locali. Molte case sono crollate nella città di Suzu. Il ministro della Difesa Minoru Kihara ha detto che mille militari si stanno preparando a recarsi nella regione, mentre altri 8.500 sono in attesa. Circa 20 aerei militari sono stati inviati per rilevare i danni.

A Washington, il presidente americano Joe Biden è stato informato del terremoto e ha offerto al Giappone “tutta l’assistenza necessaria” per far fronte alle conseguenze. Nel Paese asiatico si verificano centinaia di terremoti ogni anno e la stragrande maggioranza non provoca danni. Il Giappone ha norme severe per garantire che gli edifici possano resistere a forti terremoti e tiene regolarmente esercitazioni di emergenza.

Ma il Paese è ossessionato dal ricordo del potente terremoto sottomarino di magnitudo 9.0 che nel marzo 2011 ha innescato uno tsunami che ha causato circa 18.500 morti o dispersi. Lo tsunami del 2011 ha anche mandato in fusione tre reattori della centrale nucleare di Fukushima, provocando il peggior disastro del dopoguerra in Giappone e il più grave incidente nucleare dai tempi di Chernobyl.

L’autorità nucleare giapponese ha affermato che dopo il sisma di oggi non sono state segnalate anomalie nella centrale atomica di Shika a Ishikawa o in altri impianti dopo il terremoto di lunedì, che ha scatenato un’allerta tsunami fino all’estremo oriente della Russia.